King-Cobra

HISTORIA

El principal avion de ataque de la US Air Force de los ultimos tiempos es el Fairchild A-10 Thunderbolt II, mas conocido como Hog, diseñado en base a las experiencias obtenidas durantre la Guerra de Vietnam, se ha convertido en un magnifico avion de apoyo tactico, destruyendo vastas cantidades de tanques y artilleria en las dos guerras de Iraq y en la de Afganistan, su concpeto, desarrollo y utilizacion han sido sujeto de un amargo debate entre el Ejercito, la USAF y el Congreso, pese a ser un avion muy efectivo, hay planes de retirarlo prematuramente, para ahorrar dinero y usarlo en el carisimo proyecto del F-35

Dentro de la doctrina tactica de la USAF, se establecio, desde los tiempos de la Segunda guerra Mundial, que el apoyo tactico seria proporcionado por cazabombarderos, aviones no totalmente optimizados para el ataque a tierra, sino mas bien cazas con capacidad ofensiva secundaria, y fue en esta funcion que los P-47 y P-51 se usaron en el frente europeo, la idea era que fueran aparatos capaces de poder defenderse a si mismos y superar a cualquier enemigo, con la capacidad de poder atacar objetivos tacticos bien determinados, como puentes y concentraciones de tropas, pero el apoyo cercano no estaba ni siquiera contemplado, si el enemigo estaba demasiado cercano a las tropas norteamericanas, se podia hacer invulnerable a los ataques aereos, muy a diferencia de lo que los Marines estaban haciendo en el pacifico, o los rusos con sus Shturmoviks.

Cuando la USAF obtuvo su independencia, todo empeoro, la nueva arma estaba solo interesada en "su guerra", el dominio del aire, con modernos aparatos y radicales estategias, no es aventurado decir que la USAF pensaba que podria ganar la siguiente guerra sola, y dedicaba toda su atencion y recursos a ello, bombarderos estrategicos intercontinentales, cazas de escolta e interceptores de alta cota supersonicos, la serie Century fue un monumento a este pensamiento estrategico. Pero la guerra de Vietnam llego y los hizo entrar en sus cabales, los rapidisimos cazabombarderos supersonicos dificilmente podian encontrar un blanco en la selva o solo podian llevar una cantidad miserable de bombas, la situacion llego al absurdo de tener que reactivar viejos aviones de ataque a piston (los Skyraiders), para poder dar el apoyo tactico que tanto se necesitaba.

F8F

Y es que durante años, habia sido creencia comun de que un caza obsoleto podria ser aun util como un avion de ataque, la experiencia de combate demostro que un avion demasiado rapido tenia problemas para ubicar un blanco, ademas de consumir combustible a un ritmo tan alto que no podria permanecer cerca de las tropas de tierra mas que unos minutos, su carga ademas era irrisoria, y si esto no fuese suficiente, se descubrio que eran demasiado fragiles al fuego antiaereo, bastaba una sola bala de 7.62 mm colocada en el lugar adecuado para que un flamante F-100 se convirtiera en chatarra.

El Ejercito exigio que la USAF le proporcionara apoyo tactico cercano, a lo que el Alto Mando no estaba dispuesto a accceder, para ellos, era dinero desperdiciado, que hacia mas falta para los proyectos grandiosos como el B-1 o los Minuteman, no fue sino hasta que el Ejercito empezo a crear su propia Fuerza Aerea, que accedieron a regañadientes y comenzaron el proyecto que con el tiempo daria al A-10.

La filosofia de diseño se aparta radicalmente de lo que la USAF estaba haciendo en la decada de los sesentas, y de hecho podria considerarse que es totalmente contraria, la idea era de un avion con gran capacidad de carga, capaz de resisitir los impactos de las armas ligeras enemigas, el equipo de diseño volvio atras la vista y vio que habia funcionado bien en el pasado, el primer avion en ser considerado fue el A-1, que hizo evidente que las mejores armas disponibles en ese momento eran los proyectiles de 5 pulgadas y las bombas, esto hizo casi mandatorio que fuera un diseño de ala recta, lo que lo condenaria a un mundo subsonico, cuando la fiebre por el Mach aun era vigorosa, en el proyecto inicial se decidio dotarlo de un arma antitanque, se considero la experiencia alemana con el Ju-87G, llegandose al punto de contratar como asesor al gran piloto aleman Rudel y se encontro que habia sido el arma mas devastadora del frente ruso, asi que el diseño de un cañon antitanque se comenzo al mismo tiempo, el que al final se convertiria en el GAU-8 Avenger de 30 mm, el concepto de "tanque volador" fue una derivacion del Il-2, la idea de adoptar recubrimiento de titanio especial en las areas mas expuestas y disminuir estas fue producto de un trabajo de Estadistica inferencial, se descubrio que la principal causa de bajas en Vietnam habian sido los impactos en los motores, por lo que esto se colocaron en tal forma que estuviesen protegidos del fuego de tierra por las alas, las cuales recibieron un revestimiento especial de Titianio, asi como la cabina, lo que los hacia inmunes a las armas ligeras. La segunda razon de derribos eran los daños en el sistema hidraulico, por lo que el nuevo A-10 recibio dos sistemas redundantes y uno principal, todos ellos blindados.

El resultado parecia un avion diseñado en los cuarentas, ala recta, ala baja, trenes semiexteriores, subsonico y encima de todo lento, pero su capacidad ofensiva era enorme, podia usar cualquier arma en el arsenal de la USAF, tenia la capacidad de permanecer en el aire mucho mas que sus predecesores y estaba muy bien blindado, el prototipo volo por primera vez el 10 de Mayo de 1972 y los aviones de produccion empezaron a entrar en servicio en Marzo de 1976. Siendo las unidades estacionadas en Europa, Alaska y Korea.

El A-10 entro por primera vez en combate en la Guerra del Golfo, destruyendo la impresionante cantidad de 900 tanques, participaron en las operaciones de Bosnia, Afganistan, Iraq y Libia, en las que han sido el arma fundamental de apoyo tactico de las tropas norteamericanas, y han llegado a un elevado nivel de ejecucion, ahora sus tripulaciones son capaces de destruir blancos a solo 50 metros de las tropas propias, en la actualidad la mayoria de sus tripulantes son pilotos de la Guardia Aerea, y no de la USAF. Pero el futuro del A-10 esta en duda, pese a ser un magnifico aparato, la USAF nunca lo quizo y lo ve como un desperdicio de dinero que podria ser mas util en el desarrollo del F-35, mientras que el Ejercito lo ve como una necesidad vital para sus tropas, llegando al punto de pedir que si la USAF lo retira, les sean asigandos a ellos.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el A-10
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Avion de ataque al suelo.
Motores: 2 x General Electric TF34-GE-100 turbofan con 41112 kgp (9065 lbst)
Performance: Maxima velocidad: 697 km/h. Techo de servicio 10575 m. Alcance maximo 974 Km,
Peso: 9006 Kg. vacio y 22221 Kg cargado.
Dimensiones: 17.53 m envergadura, 16.25 m longitud; -- m altura, Area alar 47.01 m2
Armamento: 1 cañon Avenger de 30 mm, hasta 7250 kg de bombas.



USUARIOS

USAF

CAPTURADOS

No se tiene noticia de ninguno



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Monogram en escala 1/72, a finales de los setentas, pese a su edad, el modelo es magnifico, con muchos detalles, gran cantidad de piezas y todo el armamento de caida, se ha reeditado a veces, ahora por revell, originalmente tenia calcomanias para el 23 TFW; en los noventas se hizo una version simplificada,

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GALERIA

ESCUADRON Y NOMBRE

MODELO 1

MODELO 2

MODELO 3

USAF
23 TFW
England AFB, Lousiana

La primer ala de combate equipada con A-10 fue la 23 TFW basada en Estados Unidos y lista para ser enviada a cualquier lugar a donde haga falta, la unidad fue enviada a Arabia Saudita en la Primera Guerra del Golfo, esta fue la ultima guerra del grupo, siendo inactivado al regresar de ella. El modelo de Monogram Necomisa, lo ensamble en los ochentas directo de caja, use pinturas Scala, lo repare hace poco, con pintura para modelismo El Viejo Marino, las calcomanias se habian dañado, por lo que las repare con pintura.

23tfw

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USAF
16 TFS / 81 TFW

Durante la guerra fria, este escuadron estuvo basado en Sembach AFB, en el corazon de Alemania y se esperaba que en caso de guerra fuese la primera unidad en entrar en combate contra los tanques rusos en el Frente Central, fue inactivada en 1993, en la actualidad es una unidad de entrenamiento. Modelo Monogram, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion es a pincel.

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FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
INVESTIGANDOSE

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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